Isola Tiberina

É plana e alongada (quase 300 x 80 m. Sua origem na antiguidade foi atribuída ao acúmulo de lama nos feixes de grãos que os Tarquinios jogaram no rio após serem expulsos de Roma. A ilha foi consagrada a Esculápio. Um culto foi introduzido em Roma por volta de 291 a.C. Diz a lenda que uma praga estava devastando a cidade, e os romanos viajaram para a Grécia para implorar a Esculápio em seu templo de Epidauro uma solução para a praga. Uma serpente desceu do templo, que mais tarde embarcou no navio trirreme romano e só desembarcou na ilha, indicando o local de onde Esculápio protegeria a cidade. Em 289 a. foi-lhe dedicado um templo, na parte, diríamos, da proa, onde atualmente se ergue a igreja de San Bartolomeu.

A ilha não perdeu sua tradição de saúde com a chegada do cristianismo, e até hoje funciona na ilha um dos hospitais romanos mais conhecidos. Devido ao seu plano característico, os romanos transformaram-no numa grande embarcação de alvenaria, da qual restam vestígios a proa e a popa. No centro havia um obelisco representando a árvore da vida.

A ilha está ligada à margem esquerda do rio pela Ponte Fabrício construída em 62 a.C., que sobreviveu intacta até hoje. É composto por dois arcos largos de travertino e um arco menor que se abre para o pilar médio. Em ambas as frentes existem grandes inscrições, com o nome do construtor. Depois da ponte à direita está o Hospital de San Giovanni di Dio, construído em 1548 e reformado por Bazzani em 1930, e a igreja anexa de San Giovanni Calibita, cujas radicais transformações interiores transformaram numa das melhores igrejas do s. XVIII. Para completar a descrição da igreja, não podemos esquecer o afresco hierático da famosa Madonna della Lampada, do s. XIV. Originalmente, essa imagem estava do lado de fora. Em 1557, durante uma enchente que destruiu a fachada da igreja de San Bartolomeu, a água submergiu o afresco, mas sua lâmpada continuou prodigiosamente acesa. Esta dedicação é celebrada no dia 9 de julho em memória de 1796, quando os fiéis, reunidos para a habitual oração de sábado das ladainhas do Rosário, viram que a Virgem mexia os olhos. O evento se repetiu outras vezes, e diante de muitas testemunhas, até o primeiro domingo de outubro.

À esquerda da Ilha Tiberina está a torre medieval do Caetani, o resto de um antigo castelo e mais adiante, uma praça pitoresca, onde há um obelisco quadrilátero com figuras de santos dentro de nichos, obra de Iacometti. Também na praça está a igreja de São Bartolomeu Apóstolo, erguida no final do s. X pelo imperador germânico Otto III sobre as ruínas do templo de Esculápio e dedicado a Santo Adalberto e mais tarde foi restaurado por Pascoal II em 1113 e novamente em 1180 ao assumir o título atual. Destruída por uma grande enchente do rio em 1557, foi erguida novamente em 1624 por Orazio Torriani com fachada barroca. Mais atrás, à esquerda, destaca-se a torre sineira românica do século XII.

O interior é dividido em três naves com quatorze colunas antigas e três capelas de cada lado. Se Destaca a decoração do teto – trabalhado com caixotões, com algumas pinturas de 1865 – e da segunda capela à direita, com afrescos e um retábulo de Carracci, do s. XVII. Sob o altar são veneradas as relíquias do Apóstolo São Bartolomeu.

Saindo da igreja, chega-se à ponte do Cestio, que liga a ilha à margem direita do rio, erguido no s. I a.C., foi restaurado em 370 pelos imperadores Valentiniano, Valente e Graziano, e mais tarde em 1892, com o material original.

Olhando para a esquerda, você pode ver a Ponte Quebrada, construída em 179 a.C. com estruturas de madeira, e concluído em 142 a.C, com arcadas de tijolo e cimento, pela primeira vez em Roma.

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