Via Appia

As estradas de Roma surgiram com um objetivo puramente militar, mas com o tempo elas adotaram fins diferentes, incluindo turismo. De Roma eram 29 estradas dispostas em leque que ligava a cidade às províncias da Itália e continuava nos países vizinhos. Superando os Alpes, essas estradas, chamadas consulares, eram por sua vez ligadas entre si por estradas secundárias, chamadas provinciais.

As vias geralmente tinham uma parte central reservada aos carros quadrúpedes e, nas laterais, as calçadas mais altas para os pedestres. O correio romano também passou por essas estradas, permitindo ao imperador enviar suas ordens aos confins do Império em muito pouco tempo.

As elevadas despesas postais, suportadas pelas províncias, incluíam a manutenção de vários edifícios para descanso durante a viagem, como casarões, abrigos, estábulos e despesas com o numeroso pessoal de serviço (operários, tropeiros, veterinários, carpinteiros, etc.). A alimentação e as despesas inerentes à estadia dos viajantes também recaíam sobre as províncias.

Para quem não podia usufruir dos serviços do Estado, não havia outra saída senão entrar em contato com pessoas físicas. Desta forma, paralela à organização oficial, nascida para satisfazer necessidades políticas e militares, rapidamente surgiu uma organização privada que alugava carros e animais e tratava do transporte de correio privado. Guias e roteiros para viajantes (turistas) foram escritos desde a mais remota antiguidade.

Eles viajavam 30 quilômetros por dia, com paradas a cada cinco quilômetros, para que os viajantes pudessem matar a sede ou comer um pouco. Quando a noite chegava, eles ficavam em abrigos oficiais ou particulares.

A via Appia foi projetada e realizada em 312 AC. do Censor Apio Claudio, o cego. Afirmava ser a mais longa e bela das estradas romanas, e logo passou a se chamar Regina Viarum. Para a sua elevação foi necessário superar inúmeros obstáculos, como cruzar pântanos e vales, subir riachos e rios, superar montanhas, afiar a ciência e técnica da época a extremos memoráveis. Pavimentada com polígonos de basalto, rocha vulcânica, de cor preta ou esverdeada, tinha largura total de 14 pés romanos, ou seja, pouco mais de quatro metros, o que permitia a passagem simultânea de um carro em cada direção. Além disso, tinha calçadas de terra batida de cinco pés de largura de cada lado, delimitadas por uma borda de pedra.

Júlio César o restaurou às custas de seu próprio patrimônio. Com as sucessivas contribuições de Augusto, Domiciano e Vespasiano, atingiu suas dimensões finais: 540 quilômetros, que ligavam a capital do Império a Brindisi, no sul da Itália, porto crucial para o domínio do Mediterrâneo e para a comunicação com o Oriente, distância que poderia ser coberta em 13 ou 14 dias de viagem

Por esta via, São Paulo, um prisioneiro, chegou a Roma em 61 d.C.

Nos primeiros 20 quilômetros, vários túmulos de cidadãos ilustres flanqueavam o Appia. No auge das Catacumbas de San Calixto, ficavam os túmulos dos Pomponios, os columbários dos cozinheiros imperiais e dos marinheiros da frota Miseno, que se encarregavam de administrar o toldo do Coliseu.

Antes de chegar às Catacumbas, se vê a igreja de Quo vadis, no cruzamento da Via Appia com a Via Ardeatina. Nesta igreja é venerada uma pedra com as pegadas de Cristo, uma cópia do original, que se encontra nas catacumbas de San Sebastião.

Já próximo às Catacumbas de San Sebastião, ficava o mausoléu de Rômulo, filho do imperador Massenzio e, ao lado dele, o Circo de Massenzio. O túmulo que domina o caminho consular pela sua grandeza e pelo seu peculiar estado de conservação é o de Cecília Metela (século I a.C.), que se encontra no final de uma curta subida do terceiro quilômetro da Via Appia. É formada por uma base quadrangular sobre a qual se ergue o corpo da fábrica. Tem cerca de 20 metros de altura e é toda forrada de travertino na parte superior, uma lápide lembra Cecília, filha de Quintus Metelo Crético, aquele que subjugou a ilha de Creta.

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