As Igrejas de Roma

Percorremos o caminho da “Via Felice” de Sisto, que conhecemos como colinas do Quirinale, Viminale e Esquilino. Três igrejas veneráveis, todas datando da antiguidade romana e todas muito queridas pela tradição católica.

Uma delas, a grande basílica de Santa Maria Maggiore, também tem especial importância litúrgica como parte da peregrinação das “Sete Igrejas”, seguida anualmente desde a Idade Média, e ainda hoje por multidões de fiéis em busca de indulgência (trezentos anos de “inscrição” do purgatório, desde que as igrejas visitadas sejam realmente todas as sete).
A reintegração das igrejas no tecido urbano tinha sido, portanto, um dos objetivos do plano de reabilitação da cidade e a presença das igrejas fazia parte desse plano.
Duas das igrejas da área, Santa Pudenziana e Santa Prassede, são o testemunho secular de uma história muito antiga.

Sobre Santa Pudenziana

Foi dito que quando o apóstolo Pedro veio a Roma e a reação pagã contra a nova religião estava crescendo e se tornando sangrenta, um senador romano chamado Pudente, convertido ao Cristianismo, tentou salvar Pedro hospedando- o em sua casa.
O senador tinha duas filhas, Pudenziana e Prassede, que após a morte de Pedro dedicaram suas vidas a ajudar os cristãos perseguidos e a recolher seu sangue, para preservá-lo como uma relíquia sagrada.
A casa de Pudente e suas filhas também se tornou um refúgio para os perseguidos e um centro de devoção religiosa, uma das muitas ecclesiae domestica características do culto cristão antes de ser legitimado no século IV.
Posteriormente, esta “casa” local de culto, como muitos outros semelhantes, foi transformada em uma igreja regular, Santa Pudenziana. (Outra igreja foi erguida posteriormente na mesma área, dedicada a sua irmã Prassede).
A igreja de Santa Pudenziana ergue-se, na verdade, sobre as ruínas de uma casa privada do século I d.C., ou seja, ao mesmo tempo que a suposta estadia de São Pedro em Roma.
No interior, o elemento mais precioso é o esplêndido mosaico do século IV na abside (as últimas cinco figuras à direita são uma restauração do século XIX).
Mostra Cristo entronizado rodeado pelos apóstolos. Atrás dessas há duas figuras femininas, provavelmente representadas as duas religiões gloriosas, judaica e cristã, mas mais tarde e muitas vezes ainda hoje confundidas com as duas irmãs sagradas Pudenziana e Prassede.
Ao fundo estão a cruz e a cidade de Jerusalém, no céu, os símbolos em um mosaico. Esta cena também é a mais antiga representação “realista” de figuras humanas em tamanho natural que sobreviveu em uma igreja romana.

Santa Maria Maggiore

A grande igreja dedicada a Maria no século V foi chamada de Maggiore por um motivo específico.
Do lado histórico e litúrgico, Santa Maria Maggiore é tão eminente que no pacto de conciliação foi incluída com o privilégio da extraterritorialidade no Estado independente do Vaticano.
Do lado artístico, a igreja também oferece uma seleção excepcional de obras e elementos decorativos que abrangem 1300 anos incríveis. Possui a melhor série de mosaicos do final do Império Romano (século V) que existe.
Seus ricos pisos de mármore são do século XII e outro maravilhoso mosaico foi adicionado no final do século XIII. O campanário românico, o mais alto e marcante de Roma, é do século XIV, enquanto o esplêndido teto é do final do século XV (o ouro para dourar foi doado ao Papa, o espanhol Alexandre VII Borgia, pelos soberanos espanhóis Fernando e Isabel, e foi o primeiro ouro trazido para a Europa por galeões espanhóis da recém-descoberta América).
Os restos mortais de figuras importantes repousam na igreja. Um deles é Gian Lorenzo Bernini, sepultado ao lado de seu pai Pietro. Outro é Sisto V, o grande “pontífice construtor”. Encheu Roma de tantas obras, que de todas as partes o seu nome, como um eco, ressoa aos ouvidos do viajante ”.

Os mosaicos de Santa Maria Maggiore são o seu maior tesouro. Os mosaicos da maravilhosa série do século V ainda estão à maneira romana antiga, mas muito mais vivos e soltos, estilística e emocionalmente, do que os de Santa Pudenziana do século anterior

Santa Prassede

Esta igreja foi construída no século IX – quando a história das duas santas irmãs Pudenziana e Prassede já tinha alguns séculos – pelo “pontífice construtor” São Pasqual I nas ruínas de uma basílica cristã pré-existente, em uma área onde se acreditava que Prassede havia ajudado os primeiros mártires.
Esta entrada leva diretamente para o corredor direito. No meio do caminho fica a Capela de São Zenão, o monumento bizantino mais importante de Roma, chamado de “jardim do paraíso” na Idade Média. Esta obra do século IX está totalmente coberta por mosaicos requintados, representando Jesus, anjos e santos (incluindo naturalmente as duas irmãs sagradas), sobre um fundo dourado adornado com animais e plantas simbólicos. Teodora, mãe do Papa Pasqual, que está sepultada na capela. Recebeu o título de “episcope” (os mosaicos num nicho acima do altar, representando a Madona e o Menino com as duas santas irmãs, são posteriores, talvez do século XIII). O piso é uma bela e rara peça de mármore que antecede a técnica cosmatesca (em todo o resto da igreja, o piso, em estilo cosmatesco, é uma reforma moderna. Numa sala adjacente há uma pequena coluna de jaspe oriental trazido de Jerusalém por um cruzado, porque se acreditava ser aquele a quem Jesus estava destinado para a flagelação.

San Martino ai Monti

No topo do Esquilino, que antigamente fazia fronteira com o bairro mais populoso e popular de Roma, a Suburra ou Subura. Após a queda do Império, a área foi abandonada, juntamente com todas as outras áreas residenciais localizadas nas alturas, devido à destruição dos aquedutos. Ainda hoje permanece estranhamente silencioso, um dos pontos da cidade que ainda dá a impressão de solidão e abandono que caracterizou os “desabitados” durante séculos.
Aqui, após a legitimação do Cristianismo no final do Império, uma multidão de igrejas foram erguida – muitas das quais ainda sobrevivem – porque os habitantes desse bairro proletário foram os primeiros a se converterem a uma religião que oferecia compaixão aos pobres.
Saindo de Santa Prassede, vire à direita na via Santa Prassede e novamente à direita na via San Martino ai Monti. Aqui à direita, no nº. 28, ali está a austera entrada medieval de Santa Prassede. A estrada termina na Piazza San Martino ai Monti, que seria ainda mais impressionante se não fosse cortada pela Via Giovanni dominada pelas duas torres medievais dos Capocci, uma das quais verá melhor à medida que avança pelo lado direito.

Elas herdaram o nome de uma das famílias que as possuíam pela última vez no século
XV. O mais alta (30 m) é o isolado, ambas estão fortemente restauradas.

A fachada de San Martino ai Monti e grande parte da atual igreja são do século XVII. Antes disso, havia um edifício do século VI, que por sua vez substituiu um centro de reuniões cristãs semiclandestinas estabelecido três séculos antes na residência de um sacerdote chamado Equizio.
A principal atração da igreja é a parte subterrânea. Depois de passar por uma cripta do século XVII, você desce para as ruínas do século III dC. contendo fragmentos da mobília de mármore do século IX da igreja e vestígios desbotados de santos e afrescos de santos da mesma época. Eles pertencem a um ou mais edifícios bastante importantes, originalmente de pelo menos dois andares que se abrem para o Clivus Suburranus.

San Pietro in Vincoli

Ao sair, vire à direita e continue após a bifurcação. Uma caminhada de cinco minutos nesta estrada – via delle Sette Sale – o levará a uma área que é uma das mais evocativas da antiga área “desabitada”. No final do século XIX, um edifício militar foi instalado à direita. Em seguida, passando em frente ao n. 22 você verá, à esquerda, o campanário medieval da basílica de San Pietro in Vincoli.
A estrada termina na praça com o nome da igreja. À sua esquerda encontrará a fachada, constituída por um harmonioso pórtico do final do século XV, ao qual foi acrescentada uma superestrutura um século depois.

Mas a fachada renascentista esconde uma antiguidade muito maior. A história da igreja é semelhante à de San Martino ai Monti. Erguido no início do século V (para preservar as correntes da prisão de São Pedro na Palestina, que a imperatriz mãe Eudossia alegava ter recuperado em Jerusalém), substituiu uma igreja construída um século antes em um nível inferior e que ficava sobre uma ecclesia domestica do século III.
Esplêndidas colunas da grande nave central e o arco triunfal em frente à abside de antigos edifícios romanos e um teto arejado com afrescos do século XVIII dão grandeza ao interior. O tema do afresco é o Milagre das Correntes: quando as correntes de São Pedro da Palestina tocaram aqueles que haviam aprisionado o santo durante sua estada em Roma, elas foram milagrosamente soldadas umas às outras.
No transepto está o monumento que dá fama especial a esta igreja: o túmulo do Papa Júlio II com a estátua de Moisés, de Michelangelo. Moisés é representado em seu retorno do Monte Sinai, que se senta segurando as Tábuas da Lei e olhando para seus seguidores que adoram o bezerro de ouro. Moisés é uma figura de inexprimível monumentalidade e força (chifres são um atributo tradicional de sua imagem, derivada da tradução incorreta em “chifres” da palavra hebraica “raios” na versão grega da Bíblia).Na abside – com afrescos do final do século XVI – uma estrutura do século XIX contém as lendárias correntes de São Pedro. Elas estão numa teca cujas portas de bronze trazem Cenas da vida de São Pedro em relevo, uma delicada obra do século XV.
Às vezes, as correntes são exibidas acima da teca. Em uma cripta sob o altar, há um sarcófago cristão primitivo do século IV, que uma lenda diz conter os ossos dos bíblicos irmãos Macabeus.

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